Magnitsky Murder Tops List of Questions for Medvedev at Davos

January 25, 2011

In a unique initiative, the World Economic Forum organizers this year have asked members to propose and vote online on the questions to be asked of President Medvedev at Davos. The most popular questions will be unveiled at the Forum’s opening plenary session on Wednesday, 26 January, at 18:30 CET.
According to Russian business newspaper Vedomosti, the online poll conducted by the WEF showed that the single most popular question to Medvedev is the question about the impunity of police who killed 37-year old anti-corruption lawyer Sergei Magnitsky:

“We heard from you that everything will be done that the Magnitsky case is investigated and those guilty prosecuted. In fact the main outcome has been that the key complicit officials from the Interior Ministry and the Prosecutor Office, including Lt Col Kuznetsov and Major Karpov, and many others, have been promoted and continue to acquire expensive real estate and luxury cars…Why has there been no real actions against those complicit in Magnitsky case?” Read more

British Politician Calls on UK Parliament to Categorize Magnitsky Killers as “Economic Terrorists” and Impose UK Visa Bans

January 21, 2011

Chris Bryant MP, a Shadow Justice Minister and former Minster for Europe, has called upon the UK Home Secretary Theresa May to ban entry into the UK for the 60 Russian officials who were involved in the arrest, torture and death in police custody of Sergei Magnitsky, 37-year old anti-corruption lawyer representing UK investment firm, Hermitage Capital.

An extensive 1,000-page dossier which had been put together with evidence of their involvement and collusion in the crimes, was submitted by Mr Bryant to Her Majesty’s Government today. The suggestion to add these corrupt Russian officials was made in the House of Commons as part of the discussion on the updating of the ‘Prevention and Suppression of Terrorism Act of 2000’ on Wednesday 19th January. The debate focused on amendments to the act which would involve adding organisations groups and individuals responsible for extremist activity and economic terrorism to the list of currently “proscribed organisations”. A proscribed organisation is banned from operating, fundraising and promoting itself in the UK and it is a criminal offence to be connected with such proscribed persons in the UK.

Chris Bryant MP said:

“Sergei Magnitsky was working for a British company in Russia. He unveiled a vast nexus of corruption in the Russian system-$230 million-worth-and he was murdered in prison, having been put there without trial, and there has been absolutely no investigation since his death.”

Those involved in the arrest, torture and murder of Sergei Magnitsky, and all those involved in the corruption that he unveiled in Russia, are and have been engaged in a form of economic terrorism against this country. I hope that the Home Office will therefore look at whether such an order is precisely the right vehicle to use to seize any of those people’s assets in this country, or to proscribe them from coming to this country.”

In a prompt answer to the Chris Bryant’s proposal, the UK Immigration Minister Damian Green said in the House of Commons indicated that the UK government has in general at its disposal several ways to protect the UK businesses and public from the reach of corrupt Russian officials responsible for the torture and murder; same Russian officials have made threats to the Hermitage Capital lawyers in the UK.

Damien Green MP stated that:

“The Government have a wide range of counter-terrorism tools at their disposal, including asset freezing, exclusion and so forth.”

As of May 2009, a total of 46 groups were proscribed under Schedule 2 of the Terrorism Act 2000, including Al-Qa’ida, Hizbollah and the People’s Mujahiddin of Iran.

Damien Green MP also told me Bryant that he would be “happy” to meet Chris Bryant personally to discuss the details of the Sergei Magnitsky case.

At the end of last year, the European Parliament adopted with an overwhelming majority a resolution calling for “an EU entry ban for Russian officials involved in this [Magnitsky’s] case, and encourages EU law enforcement agencies to cooperate in freezing bank accounts and other assets of these Russian officials in all EU Member States”.

The legislation banning entry and freezing assets of Russian officials responsible for corruption uncovered by Mr Magnitsky and his persecution in custody was created last year in the US Congress and Canadian Parliament. Earlier, the powerful US Government Helsinki Commission mandated to monitor compliance with OSCE accords in the area of human rights compiled a list of 60 complicit Russian officials detailing their role in the theft of US$230 million of public funds, unlawful arrest, torture and death of 37-year old Sergei Magnitsky. The list triggered a worldwide campaign for justice around the world. Yet, in Russia, responsible officials were promoted and given top state honors on the eve of one-year anniversary of Magnitsky’s death. In response to the on-going impunity of Magnitsky’s torturers in Russia, leading Russian human rights activists have called upon the EU and US governments to take robust legal steps to create consequences for Russian officials in Magnitsky’s case on their territories.

Watch a documentary about the life and death of Sergei Magnitsky in Russian custody:

For the full transcript of the House of Commons debate on the Terrorism Act 2000 see this link:

Background Information:

Under the UK Terrorism Act 2000, ‘terrorism’ is defined as

the use or threat designed to influence the government for the purpose of advancing a political, religious or ideological cause, when it involves serious violence against a person, serious damage to property, endangers a person’s life, creates a serious risk to the health or safety of the public or a section of the public. ‘Organisation’ is defined as including ‘any association or combination of persons’. In deciding on the status of proscribed persons, the Home Secretary takes into account the specific threat that they pose to the UK and to British nationals overseas.

Christopher Bryant, a British Labour Party politician, has been the Member of Parliament (MP) since 2001. He is the former Minister of State for Europe and Parliamentary Under-Secretary of State at the Foreign and Commonwealth Office. He is currently a shadow Justice Minister, with responsibility for political and constitutional reform.

Sergei Magnitsky (8 April 1972 – 16 November 2009), an outside lawyer for the Hermitage Fund, blew the whistle on widespread Russian government corruption, involving officials from Russian law enforcement and security services. The officials he testified against arrested and detained him, beginning a nightmare in which he was thrown into custody without bail or trial, and systematically tortured for one year in an attempt to force him to retract his testimony. Despite the physical and psychological pain Sergei Magnitsky endured from his captors, he refused to perjure himself, even as his health deteriorated. Denied medical care for the last four months of his detention, he died in excruciating circumstances at the age of 37, having developed a severe pancreatic condition while being held in the Butyrka remand center — a notorious Czarist-era jail that also that also held Alexander Solzhenitsyn and Raoul Wallenberg.

Лондон: Российские чиновники могут попасть в список экономических террористов

January 21, 2011

Депутат Парламента Великобритании Крис Брайант призвал признать экономическими террористами 60 российских чиновников, причастных к аресту, истязаниям и гибели в СИЗО 37-летнего Сергея Магнитского – юриста, защищавшего интересы английского инвестиционного фонда  Hermitage. Депутат Брайант также обратился к Министру внутренних дел Великобритании Терезе Мэй с призывом ввести против этих российских чиновников соответствующие контр-террористические санкции, в том числе запрет на въезд и арест активов на территории Великобритании.

Инициатива введения анти-террористических санкций в отношении 60 российских чиновников была озвучена на заседании Палаты общин Великобритании поздно вечером в среду, при обсуждении поправок к Акту по противодействию терроризму от 2000 года. В ходе заседания английские депутаты рассматривали дополнения к списку лиц, в отношении которых в Великобритании действуют запретительные меры в целях  предотвращения всех видов террористической деятельности, в том числе  – экономического терроризма.

По сути все те, кто был причастен к аресту, истязаниям и убийству Сергея Магнитского, и все те, кто был уличен в раскрытой им коррупционной схеме, –причастны к одной из форм экономического терроризма против нашей страны. В связи с этим я надеюсь, что Министр внутренних дел [Великобритании] рассмотрит вопрос о возможности использовании обсуждаемого Акта именно в целях ареста активов, принадлежащих этим лицам, или введения запретных мер по недопущению деятельности этих лиц в нашей стране”, – заявил депутат Брайант. Read more

United Nations Launches Investigation into Extrajudicial Killing and Torture of Russian Anti Corruption Lawyer Sergei Magnitsky

January 20, 2011

The United Nations has launched a broad based investigation into the death in custody of Russian anti-corruption lawyer, Sergei Magnitsky. Through the United Nations Special Rapporteurs on Extrajudicial Executions, Torture and the Independence of Lawyers and Judges, the United Nations has launched an unprecedented investigation into the circumstances surrounding the false arrest, denial of medical care, torture in police custody and death of 37-year old lawyer Sergei Magnitsky.

The UN investigation was triggered by the application from REDRESS, a powerful UK-based advocacy organization dedicated to assisting torture victims and making torturers accountable around the world.

More than one year after Magnitsky’s death, Russian authorities failed to carry out a full, effective and impartial investigation into the allegations capable of leading to the truth of what occurred and as appropriate, the prosecution of those responsible,” said REDRESS in their application to the UN Special Rapporteurs.

REDRESS has requested that UN Special Rapporteurs launch their own investigation into the Sergei Magnitsky case given the failure of the Russian authorities to bring to trial those responsible for Mr. Magnitsky’s torture and murder and in light of the promotions and rewards to complicit officials issued by the Russian authorities last year.

The UN Special Rapporteur on Torture Dr Mendez has acknowledged the beginning of a formal investigation into Magnitsky case. Three UN Special Rapporteurs – Dr Juan Mendez, UN Rapporteur on Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment; Prof Alston, UN Rapporteur on Extrajudicial, Summary or Arbitrary Executions, and Ms Knaul, Rapporteur on the Independence of Lawyers and Judges – have taken up the investigation.

To assist with their investigation, REDRESS provided the UN Special Rapporteurs with substantial documentary evidence of torture and extrajudicial execution available in this case. In their 100-page application to the UN, REDRESS has identified the specific Russian state bodies responsible for ordering and carrying out Magnitsky’s torture in police custody and denying him any legal remedy during 358 days in detention. REDRESS provides specific evidence of the complicity of the Russian Interior Ministry, the Russian Federal Security Service (a successor organisation to KGB), General Prosecutor Office, State Investigative Committee, detention centre officials and Moscow city and district judges in Mr. Magnitsky’s death.

REDRESS said in its application:

The methods used against Magnitsky, singly and in combination- the inhuman detention conditions, the isolation from his family, the lack of regular access to his lawyers and the intentional refusal to provide adequate medical assistance resulted in the deliberate infliction of severe pain and suffering, and ultimately his death. These measures were designed to increase his discomfort and to put further pressure on him to confess and testify against others. The methods were also used to force Magnitsky to retract his testimonies against Russian officials. The acts were committed by officials as set out above. For these reasons, the acts were of such a severity and carried the requisite purpose to have amounted to torture in violation of Article 2 (1) and Article 1 of the UN Convention against Torture.”

REDRESS also highlighted in their application particular serious violations by the Russian Federation of a number of UN conventions that amounted to torture.

Magnitsky’s treatment in Butyrka detention centre… was contrary to the UN Standard Minimum Rules for Treatment of Prisoners which provide that “sick prisoners who require specialist treatment shall be transferred to specialized institutions or to civil hospitals. Where hospital facilities are provided in an institution, their equipment, furnishings and pharmaceutical supplies shall be proper for the medical care and treatment of sick prisoners, and there shall be a staff of suitable trained officers.”

The continued rejection of his requests to see his wife, children and mother was contrary to the UN Standard Minimum Rules for the Treatment of Prisoners.”

The detention of Magnitsky in these cells violated recognised minimum standards of the conditions of detention, such as the UN Body of Principles for the Protection of All Persons under Any Form of Detention or Imprisonment … and the UN Standard Minimum Rules for the Treatment of Prisoners, which apply in Russia by virtue of the European Convention on Human Rights.”

The lack of adequate treatment exposed him to acute pain and suffering over almost four months and appears to have ultimately caused his death in detention. The denial of necessary medical treatment to Magnitsky, despite repeated requests, therefore violated his right to life. It also exposed him to a level of distress and hardship of an intensity that went beyond the unavoidable level of suffering inherent in detention and was in clear violation of international standards prohibiting torture and cruel, inhuman or degrading treatment.”

REDRESS has stressed that the Russian government is under clear obligation to launch an immediate investigation into Magnitsky’s torture and that such investigation must be transparent and void of any participation from the senior state officials involved in Magnitsky’s persecution and the $230 million corruption he exposed.

To comply with its obligations, it is incumbent on the Russian government to order a prompt, independent and thorough investigation that is subject to public scrutiny. Accordingly, the investigation must be fully independent of the institutions and persons accused by Magnitsky to be involved in the tax fraud and allegedly involved in his torture. The independent nature of the investigation is particularly important as the individuals alleged to be involved in this case include high ranking government officials, whose investigation requires political consent. The investigation must be able to pronounce on the responsibility of the Russian government if proved to have known and be involved in Magnitsky’s torture and eventual death and identify any individuals responsible, irrespective of their rank and position,” said REDRESS.

Sergei Magnitsky (8 April 1972 – 16 November 2009), an outside lawyer for the Hermitage Fund, discovered that Russian police were involved in misappropriating his client’s investment companies and embezzling $230 million of public funds through the largest tax refund fraud in Russian history. Magnitsky testified against the state officials involved, and in retribution they arrested him, detained him for 12 months without trial and tortured him to withdraw his testimony. Despite the systematic physical and psychological torture, Magnitsky refused to change his testimony. He died on 16 November 2009 at the age of 37 leaving a mother, wife and two children. Sergei Magnitsky was posthumously awarded 2010 Integrity Award by Transparency International, a leading international civil society organisation fighting corruption.

More information:

The UN Special Rapporteur on Torture Dr Juan Mendez was tortured himself during the former Argentinean dictatorship. As a result of his involvement in representing political prisoners, the Argentinean military dictatorship arrested him and subjected him to torture and administrative detention for more than a year. During this time, Amnesty International recognised him as a “Prisoner of Conscience.” Dr Mendez holds extensive background and human rights awards in the field of human rights and transitional justice.

The UN Special Rapporteur on Extrajudicial, Summary or Arbitrary Executions Prof. Philip Alston is an international law scholar and human rights practitioner. He was appointed by the United Nations Secretary-General in 1988 to suggest reforms to make the United Nations human rights treaty monitoring system more effective. His major reports in 1989, 1993, and 1997 provided the impetus for continuing efforts by the UN Office of the High Commissioner for Human Rights and the UN Human Rights Council to streamline and improve the rather unwieldy monitoring system.

UN Special Rapporteur on the independence of judges and lawyers Ms. Gabriela Knaul has a long-standing experience as a judge in Brazil and is an expert in criminal justice and the administration of judicial systems.

REDRESS is a human rights organisation that helps torture survivors obtain justice and reparation. REDRESS works with survivors to help restore their dignity and to make torturers accountable.


Juergen Schurr, Legal Advisor

+44 20 7793 1777

Full text of the REDRESS application to the United Nations about the failure of the Russian Federation to investigate the torture in custody of anti-corruption lawyer Sergei Magnitsky:

United Nations Human Rights Council homepage and information on the UN Special Rapporteurs:

Комиссары ООН приступили к расследованию гибели Сергея Магнитского, скончавшегося в СИЗО от пыток

January 20, 2011

Комиссары Организации Объединенных Наций (ООН) приступили к расследованию смерти 37-летнего юриста Сергея Магнитского, скончавшегося в  московском СИЗО в результате применения пыток. Беспрецедентное расследование проводится специальными (уполномоченными) комиссарами ООН по вопросам внесудебных убийств, применения пыток, а также независимости юристов и судей. Расследование намерено установить обстоятельства и причины незаконного ареста Сергея Магнитского, создания пыточных условий его содержания под стражей и отказа в оказании требуемой медицинской помощи, приведших к его гибели. Расследование Комиссаров ООН, возможно, подвигнет российские власти к соблюдению международных обязательств России, в соответствии с которыми в отношении чиновников, ответственных за применение пыток, должно быть возбуждено уголовное дело и виновные привлечены к ответственности.

Расследование Комиссаров ООН было организовано вскоре после обращения в ООН международной неправительственной организации «Редресс», оказывающей помощь жертвам насилия, в отношении которых применялись пытки, и осуществляющей содействие по выявлению и наказанию лиц, причастных к этим преступлениям вне зависимости от юрисдикции совершенных преступлений против человечности.

В заявлении «Редресс», адресованном специальным Комиссарам ООН, говорится:

Методы, которые были применены к Магнитскому, как сами по себе, так и в совокупности, а именно: созданные нечеловеческие условия содержания под стражей; не предоставление свиданий с семьей и родственниками; ограничения в регулярном общении с его защитниками; и намеренный отказ в предоставлении ему требуемой медицинской помощи – намеренно обрекли его на тяжелые страдания, боль и муки, и в конечном итоге привели к его гибели. Указанные выше методы были намеренно применены к нему для причинения страданий и оказания давления с целью заставить его оговорить самого себя и дать ложные показания в отношении других. Данные методы также были применены, чтобы вынудить Магнитского отказаться от ранее данных им обличающих показаний в отношении ряда российских представителей власти. Перечисленные действия были осуществлены официальными лицами государства. В связи тем, что эти методы  явились бесчеловечными и целенаправленными – они в своей совокупности подпадают под определение «пытки» и нарушают Статьи 2 (1) и 1 Конвенции ООН против пыток и других жестоких, бесчеловечных или унижающих достоинство видов обращения и наказания”.

Специальный комиссар ООН по расследованию применения пыток Хуан Мендез подтвердил факт начала расследования по делу Сергея Магнитского. Расследование проводят три специальных комиссара ООН – специальный комиссар ООН по расследованию применения пыток Хуан Мендез, специальный комиссар ООН по вопросам внесудебных убийств и казней без надлежащего судебного разбирательства Филипп Олстон и специальный комиссар ООН по вопросам независимости юристов  и судей Габриэла Кнаул.

Для расследования неправительственная организация «Редресс» предоставила специальным комиссарам ООН документально зафиксированные факты и свидетельства применения пыток, приведших к смерти Магнитского. В 100-страничном заявлении «Редресс» указала российские ведомства, причастные к организации и применению пыток и насилия над Сергеем Магнитским в московских следственных изоляторах и отказе ему в осуществлении права на защиту на протяжении 358 дней его содержания под стражей, среди них: МВД РФ, ФСБ РФ, Генпрокуратура РФ и СКП РФ, московские СИЗО и суды г. Москвы.

Неправительственная организация «Редресс» потребовала от специальных комиссаров ООН провести собственное расследование дела Сергея Магнитского в связи с нежеланием властей Российской Федерации расследовать роль причастных к применению пыток и убийству Сергея Магнитского чиновников, и в свете прошлогодних награждений и повышений в должностях сотрудников силовых ведомств, связанных с преследованием Магнитского и изобличенных им в причастности к хищению бюджетных средств из государственного бюджета РФ.

Со дня смерти Магнитского прошло более года, но до сих пор российские власти так и не организовали никакого полного, эффективного и объективного расследования в отношении сообщенных фактов, способных раскрыть правду о произошедшем, и не наказали виновных в соответствии с действующим законодательством”, – отмечается в заявлении «Редресс».

Неправительственная организация «Редресс» указала на грубые нарушения Российской Федерацией ряда конвенций и международных положений ООН в отношении запрета применения пыток:

Неоказание требующейся медицинской помощи обрекло его [Магнитского] на физические страдания, боль и муки, которые продолжались на протяжении 4 месяцев и в конечном итоге привели к его гибели. Такой отказ в медицинской помощи Магнитскому, несмотря на его неоднократные жалобы, является нарушением его права на жизнь.  Это также подвергло его таким лишениям и страданиям, которые выходят за рамки неизбежного уровня лишений нахождения человека под стражей, и явилось очевидным нарушением всех международных норм, вводящих запрет на пытки и другие жестокие, бесчеловечные или унижающие человеческое достоинство видов обращения и наказания”.

«Редресс» выявила конкретные нарушения российскими чиновниками положений конвенций ООН и Европейской конвенции по правам человека в отношении Магнитского:

Содержание Магнитского под стражей в СИЗО «Бутырка»… нарушало утвержденный Стандарт ООН по соблюдению минимальных правил обращения с заключенными, который предписывает, что “больных заключенных, нуждающихся в услугах медперсонала, следует переводить в особые медицинские заведения или же в гражданские больницы. Там, где тюремные учреждения оснащены больницами, то они должны быть укомплектованы необходимой медицинской  техникой, оборудованием и медикаментами для должного оказания медицинской помощи и лечения больных заключенных, а также располагать необходимым штатом подготовленных медицинских сотрудников”;

Последовательные отказы следствия на все просьбы предоставить свидания с женой, детьми и матерью также противоречат утвержденному Стандарту ООН по соблюдению минимальных правил обращения с заключенными”;

Условия содержания Магнитского в камерах различных СИЗО нарушают признанные минимальные нормы содержания под стражей, в частности:  утвержденные ООН Основополагающие принципы по защите всех категорий заключенных по всем формам содержания под стражей или лишения свободы … и  утвержденный Стандарт ООН по соблюдению минимальных правил обращения с заключенными, которые действуют на территории России в силу ратификации  в РФ Европейской Конвенции по правам человека».

Особый акцент в заявлении «Редресс» в ООН сделан на нарушение обязательства Российской Федерации о проведении расследования применения пыток на ее территории. «Редресс» призвала российские власти немедленно начать такое расследование.

«Редресс» подчеркивает, что любое расследование применения пыток в отношении Сергея Магнитского должно быть максимально открытым и независимым от государственных структур и лиц, принимавших участие в преследовании Магнитского и изобличенных им в причастности к хищению бюджетных средств государства в размере 5,4 миллиардов рублей.

Для выполнения принятых на себя международных обязательств правительство Российской Федерации обязано провести незамедлительное, всестороннее и публичное расследование. Более того, данное расследование должно быть полностью независимым от влияния ведомств и официальных лиц, против которых Магнитский предоставил свои обличающие показания о причастности их к хищениям государственных денег в виде незаконных возвратов уплаченных ранее налогов, и которые по его утверждениям были  причастны к созданию ему пыточных условий содержания под стражей. Принцип независимости при проведении расследования является краеугольным, так как официальные лица, вовлеченные в процесс, являлись высокопоставленными государственными служащими, следствие в отношении которых требует политической воли государства. Это расследование должно установить ответственность Российского правительства, в случае, если будет доказано его осведомленность и причастность к пыткам, приведшим к гибели Магнитского, а также выявить ответственных официальных лиц вне зависимости от их положения и рангов”, – говорится в обращении «Редресс» в ООН.

Сергей Магнитский (8 апреля 1972 – 16 ноября 2009) – оказывая правовую помощь в России международному инвестиционному фонду Hermitage, раскрыл преступления, а именно хищение компаний фонда и 5,4 миллиардов рублей, ранее уплаченных этими компаниями в российскую казну в виде налогов. Магнитский дал свидетельские показания о причастности к этим преступлениям сотрудников МВД. Спустя месяц он был арестован изобличенными им сотрудниками МВД и в течение года удерживался в следственном изоляторе, где был подвергнут физическому и психологическому давлению с целью принудить его изменить показания и оговорить себя и своего клиента. В результате жестоких истязаний и неоказания медицинской помощи он ушел из жизни 16 ноября 2009 года в возрасте 37 лет, оставив жену и двоих детей. Сергей Магнитский был посмертно удостоен награды международной организации Transparency International «За честь и достоинство» за его вклад в борьбу с коррупцией в России.

Для справки:

Специальный комиссар ООН по вопросам расследования пыток и других бесчеловечных или унижающих человеческое достоинство видах обращения и наказания – доктор Хуан Мендез на себе испытал ужасы диктаторского режима в Аргентине. Защищая политзаключенных на родине, он был арестован военным режимом и повергнут истязаниям и пыткам. Доктор Мендез был удостоен награды международной организации Amnesty International  – «Узник совести». Доктор Мендез продолжает вести активную деятельность по защите прав человека.

Специальный комиссар ООН по вопросам расследования убийств и казней без надлежащего судебного разбирательства –  Филипп Олстон – профессор международного права и ведущий практикующий юрист в области защиты прав человека. В 1988 году был уполномочен Генеральным секретарем ООН для выработки более эффективной системы отслеживания ситуации с соблюдением прав человека странами-членами ООН. Автор основополагающих докладов ООН в области прав человека.

Специальный комиссар ООН по вопросам соблюдения независимости юристов и судей – г-жа Габриела Кнаул имеет значительный опыт работы в качестве судьи, а также является экспертом по системам уголовного и гражданского права.

Неправительственная организация «Редресс» – оказывает помощь жертвам насилия, в отношении которых применялись пытки, и осуществляет содействие по выявлению и наказанию лиц причастных к этим преступлениям вне зависимости от юрисдикции совершенных преступлений против человечности.

Неправительственная организация «Редресс»

Юрген Шур, Советник по правовым вопросам

+44 20 7793 1777

Полный текст заявления «Редресс» в Организацию Объединенных Наций по делу Сергея Магнитского:

Веб-страница специальных комиссаров ООН по вопросам прав человека:

Next Page »

  • Link

Hermitage TV

Visit “Stop the Untouchables” site

For more information please visit site..